Catégorie : Enquête thématique

Peut-on parler de racisme avant l’invention des étiquettes ?

La question de l’existence d’une forme de racisme à l’Antiquité prend tout son sens quand on repense aux différentes théories environnementalistes grecques puis romaines, et qui déterminent l’apparence et le caractère d’un individu en fonction de son environnement extérieur. Ce déterminisme est très poussé, il n’est cependant pas rigide car il est rapidement remis en question, laissant apparaître l’idée d’une évolution par l’entraînement, et les peuples décrits sont parfois parés de nombreuses qualités.

Le visage des Barbares : les cheveux blonds

Parmi toutes les caractéristiques morphologiques relevées par les Romains, les cheveux apparaissent rapidement comme étant un marqueur ethnique décisif (sans doute aussi important que la couleur des yeux). La couleur de cheveux qui est le plus souvent mentionnée, c’est le blond, notamment le blond des Germaines … et pas celui des Gaulois !

Le sacrifice humain 3

Près d’une dizaine de sources antiques évoquent une pratique unique et surprenante : celle du sacrifice d’enfants chez les Carthaginois. Ces récits reprennent le topos bien connu du sacrifice humain chez les barbares, mais aussi celui de la punica fides, du portrait traditionnel du Carthaginois, fourbe et traître. Toutefois récits anciens et sources archéologiques corroborent étrangement et posent la question de la véracité de la pratique …

Le sacrifice humain 2

Chez les Romains, le sacrifice humain est un sujet tabou. D’après le discours officiel, cette pratique aurait été proscrite dès l’origine de l’Vrbs, et aussitôt remplacée par des formes moins violentes comme le sacrifice animal ou les offrandes de récoltes. On ressent ici clairement la volonté de se démarquer d’une pratique dite « barbare » et de montrer la capacité du peuple romain à évoluer en harmonie avec la volonté divine.

Le sacrifice humain 1

Le sacrifice humain a une place de choix parmi toutes les scènes de barbarie décrites par les Grecs et les Romains. Concernant les populations gauloises, il est étroitement lié à d’autres pratiques comme l’anthropophagie, le trophée ou encore la prise du crâne. Les historiens et les archéologues s’interrogent : le sacrifice humain n’est-il qu’un topos littéraire, une façon de brutaliser le portrait des Gaulois à une époque où leur intégration dans le monde romain fait débat ?

Sonorités 2

Les auteurs romains divisent le monde en plusieurs univers sonores. L’harmonie propre au monde barbare est présentée comme une véritable cacophonie, un tapage constant composé de bruits rauques, rudes et graves, de rugissements, de grondements et de mugissements. L’ensemble de ces sonorités suggère un monde du chaos et de la désorganisation où se mêlent encore les cris des guerriers aux hurlements des femmes, en bref, une scène auditive effroyable.

Sonorités 1

Retour à la définition originelle. Les Grecs s’imposent au Ve siècle av. n. è. comme les inventeurs du mot « barbare ». Ils s’en servent pour parler des autres, de tous ceux qui ne parlent pas la langue grecque, y compris les Romains. Cette première définition semble, à première vue, dépourvue de toute appréciation négative. Cependant, la langue est métonymique d’une culture, et elle suggère à elle seule les différences physiques et comportementales entre 2 sphères culturelles.

L’anthropophagie 3

Qu’est-ce qui n’a pas pu être inventé ? Cette question, tirée d’un manuel d’histoire de seconde, pourrait s’appliquer à nos précédents articles sur l’anthropophagie. Elle invite en effet à s’interroger sur la véracité des faits relatés, sur leur vraisemblance et sur les véritables objectifs de leurs auteurs. Sont à écarter par exemple les cas où le cannibalisme n’est qu’une solution de survie, les récits fantastiques ou encore les réquisitoires à l’encontre d’un groupe ou d’un individu.

La mémoire 3

Parmi tous les peuples barbares décrits par les Romains, une exception cependant est à noter : les Égyptiens. Ces derniers possèdent des archives écrites en quantité, garantes de l’ancienneté et donc de la grandeur de leur civilisation. Les récits se sont plus alors construits uniquement sur l’antagonisme Romain/Barbare. Les auteurs recherchent en effet les analogies, les points communs qui pourraient justifier l’intégration des Égyptiens au monde romain.

La mémoire 2

Chez les Barbares, le rapport au défunt est décrit comme tout à fait différent et déséquilibré. En effet, les pratiques funéraires ont pour objectif soit d’abîmer le corps à l’excès, soit de le conserver, là encore, à l’excès. La mort d’un proche apparaît même parfois comme un obstacle définitif à la vie sociale des individus. Enfin, dernière différence notable, les auteurs romains nous parlent de sociétés de l’oral où la tradition écrite brille par son absence.

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